据《每日电讯报》报道,3名感染军团菌肺炎的南悉尼病患,可能是在他们获得治疗的圣佐治医院内感染了病菌。不过这一消息还没有得到相关部门的确认。

该报称,两名分别64岁和76岁的男性,和一名85岁的女性,现在位于该医院的肺部细菌感染诊疗部门治疗。

据称,3名病患在3月22日至26日期间都到过圣佐治医院和高嘉华(Kogarah)的一些地方。新州卫生厅和高嘉华地方政府调查人员开始检测这些区域的冷却塔,试图隔离疾病的来源,不过这仅仅是测试的开始。

3月22日检测的一个冷却塔显示出军团病菌的阳性反应,不过当局仅仅在昨日才收到了检测的结果。

这个日期与3病患感染病菌的日子相符,不过东南悉尼地方医疗区域的公共卫生小组负责人富森(Mark Ferson)教授则指出,圣佐治医院内的水冷却器,并不一定就是感染的源头。

他说:“我希望向该医院的病患、员工和访客确信,目前没有什么风险。我们正在调查该3病例的感染源头,还不能够完全确定就是医院的水冷却装置。因此我们现在正调查高嘉华地区的所有冷却塔。”

然而,接触军团细菌和出现感染症状之间的时间变化不定,从2日至10日不止,富森教授呼吁任何有感染症状的人士马上和医生取得联系。

军团病,又称为退伍军人症(Legionellosis,或Legionnaires' disease),是由嗜肺军团菌(Legionella pneumophila)所引起的传染病。退伍军人菌在自然界十分普遍,尤其在温暖的环境(25°45°C,最适合的温度为35°C左右),在水冷式空调机的冷却水塔中,未经常清洗的话,也会发现此菌。此症有两种状况:较严重的感染,称为退伍军人症,或军团热(Legion Fever),会造成肺炎;较轻微的呼吸道感染,称为庞提亚克热(Pontiac fever),不会引致肺炎。