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价值不菲的考试:澳私校奖学金考试季来临

2018-10-12 来源/澳洲新快网 編輯/charlene.chen

一些私校有着非常良好的校园设施。 (网络图片)

文/ 辛 矣

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步入十月,蓝花楹开,一场“没有硝烟的战争”又在澳洲悄悄拉开帷幕。战场的名字,叫做“私立中学奖学金考试”;参与“战斗”的,是一群年仅10岁或11岁的孩子。 

这群孩子的目标,是中学6年的全额或部分奖学金。以悉尼为例,多所顶尖私立中学的学费已攀升至每年近4万澳元。以此推算,若在这场耗时3-4个小时的考试中赢得六年全奖,这名10岁孩子就将给家庭“赚得”逾20万澳元。这场考试也被许多家长称为是价值20万元的考试。

如此诱人的苹果,从来都不缺勇于采摘者。每年10月至次年2月的私校奖学金考试季,全澳数以千计的家庭都在经历 “几家欢喜几家愁”。那么,顶级私校奖学金考试,究竟考些什么内容?孩子必须具备哪些能力和品质,才会受私校青睐?澳洲学生又该如何为奖学金考试做准备?

奖学金考试考什么?

尽管有些学校会自己出考卷,但大部分澳洲私校都会和三家教育测试公司合作,由后者负责奖学金考试的出题。这三家公司是Academic Assessment Services(AAS)、The Australian Council for Educational Research(ACER)和Edutest。 

以ACER为例,其考题包括两篇短文写作和一系列选择题,涵盖数学和人文(即阅读理解和表达)等知识范畴。该公司负责人史密斯(Barbara Smith)说,去年大约有10000名学生参加了ACER奖学金考试。 

值得注意的是,所有考题都旨在测试考生的潜力,包括表达、推断和批判性思考能力,而非测试死记硬背的知识。比如,数学能力是通过测试其解决问题能力和逻辑思维能力来评估的,语言能力则通过阅读理解和创意写作来评估。

而Edutest则为全澳约180所私校设计奖学金选拔考试,包括位于悉尼巴拉玛打(Parramatta)的国王男子学校(The King's School)。运营经理雪莉(Fiona Sherry)曾担任法语和英语教师,她说学术奖学金考题每年都会重新设计,维州、新州和昆州的合作学校采用同一套试题,包括“能力和成就”两大重点部分。“能力”考察的是学生的口头表达、逻辑推理和问题解决能力,“成就”则评估阅读理解、书面表达和数学能力。

考试当天会遇到什么?

大部分学校,都会在10月至2月的某个周末举行考试。位于北巴拉玛打(North Parramatta)的塔拉女子学校校长米德布鲁克(Susan Middlebrook)说: “考试日期是学校设定的,以便和学校活动相结合。这样,在开放日那一天,我们就能迎接奖学金获得者了。” 

考试当天,考生通常会遇到4部分选择题测试,每部分30分钟。此外,还有一项15分钟的创意写作任务。“我一直很喜欢数学类的解决问题题型和英语类的阅读理解题型。而在奖学金选拔考试中,这两部分占据很大比例。”Roseville College 的学术类奖学金获得者雪芙林(Ruby Shevlin)回忆道。 

而Barker College的奖学金获得者麦考特(Felicity Macourt)则在9年级时参加了奖学金考试。她说:“部分考题超出了教学大纲范围,那时候我有些害怕。但我意识到出题者其实并不期待你完全做得出这些题目,所以我就尽可能地猜了答案。” 

AAS的艾维尔(Robert Alwell)表示,由于考题是为选拔拔尖学生设计的,所以很多考生会发现有些题目非常难。 “考生要特别仔细地读题,对整张试卷的难易程度进行判断,不要太匆忙地答题。有些孩子在难题上浪费了太多时间,这样就没时间去做那些原本可以做得出的简单题目了。”他说。

尽管各测试公司设计的考题不同,但对于写作能力都很看重。在写作部分中,考官希望看到文章具有原创性、紧扣主题、行文流畅、对语法和单词运用自如。“最出色的孩子在这些方面都做得非常好,学生的综合能力和写作水平之间有着非常紧密的联系。”艾维尔说。

史密斯则表示,写作考试的评分主要 根据独特性和原创性来判定,文章的结构和流畅度比拼写和语法是否完美更重要。因此,擅长解决问题和抽象思考的孩子,尤其是那些写作能力强的学生,在考试中非常占优势。

私校青睐怎样的孩子?

私立学校究竟希望在奖学金获得者身上看到哪些能力和品质呢? 

通常而言,私校奖学金考试希望选出这样的学生——他可以横向思考、解决问题,擅长推断和解释。对于学术类奖学金获得者,学校希望寻找课业成绩非常出色的学生,他必须具备快速学习能力、推断能力、创造性和领导才能。而对于特殊领域奖学金获得者,则在学业成绩之外,还要考察其在音乐、体育、表演、领导力等领域内的才能。 

比如,米德布鲁克曾表示:“我们希望寻找具有热情的学生,他们应该在不同领域内获得某种程度上的成功,这些领域包括体育、音乐或者辩论等等。有些学生在考试时只有10岁或11岁,因此我们并不是要选拔‘完美的孩子’,而是要寻找这样的孩子——她可以很好地利用这所学校,也能很好地抓住学校所提供的各种良机。”

米德布鲁克表示,对于奖学金获得者的人数,塔拉女子学校并未设定固定的数量,学校有权根据当年情况调整获奖人数和金额。“如果这一年的顶尖学生较少的话,那我们就能向更多学生提供部分奖学金。”她说,“学校无法提供足够的奖学金以满足需求,这就是为什么奖学金考试如此重要,我们需要确保这一过程十分严谨。” 

据称,学术考试只是奖学金考试流程中的一个方面。“当然,笔试成绩好的学生更可能获得面试机会,但大多数学校会根据很多方面来决定结果,他们会希望看到诸如获奖证书、领导力才能等证明。”艾维尔说。

如何准备奖学金考试?

为了这场“百里挑一”甚至“千里挑一”的奖学金考试,许多父母都给孩子报名培训机构补习班。然而,在业内人士看来,这种方法并无益处,因为奖学金考试的考题并非是基于学校教学大纲的基础上设计的。 

艾维尔说,大多数孩子如今都很会 “应试”,因为所有学校的学生都从三年级起就参加全国统考(NAPLAN)。“我们不断更新考题,因为我们要保持领先于培训机构,这些补习班都会训练学生记住考试内容。”他说。 

而史密斯则表示:“父母应鼓励孩子养成热爱钻研、广泛阅读和积极参与班级和学校活动的好习惯,而不是给他们报一些短期强化训练的培训班。”雪莉也认同强化训练毫无益处:“培训机构无法教会孩子如何答题,因为这些考题并不在教学大纲范围之内。” 

据悉,ACER会提供一些模拟考题,帮助考生了解考试形式和风格。Edutest也会提供模拟试题,还为诸如塔拉等学校提供热线服务,父母可以致电咨询考试相关问题。大多数教育测试公司都会提供模拟考题,父母可以购买考题让孩子熟悉考试形式和风格。

但要注意的是,真正的考题会比模拟考题更难。艾维尔说,很多参加考试的孩子都会发现,部分考试题目非常难。某些孩子迫于家庭压力,考试当天非常紧张,以至于发挥失常。 

尽管如此,奖学金获得者雪芙林建议,优秀学生都应去尝试一下奖学金考试:“我建议大家来试一试,不要太在意结果。要记住,赢得奖学金并不会使你变得更好,它的意义仅在于鼓励你在学业上不断追寻更高的造诣。”

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