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2500万人口大考 澳洲病了吗?

2018-08-28 来源/澳洲新快网 編輯/charlene.chen

文/ 严哲

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澳洲人口上周突破2500万大关。(澳洲新闻网图片)

上周,澳洲人口正式突破2500万。因此引发的人口问题争议近来不断,有人呼吁,新移民应到更需要人的乡村去,还有人呼吁“削减移民”减少城市基建压力。

另一方面,大家惊奇地看到,有着类似问题的加拿大却有着完全相反的态度,他们不仅出台了一个“百万移民”计划,还疾呼本世纪人口要达到一个亿。

面对人口问题,澳人究竟应该抱持怎样的态度?这些问题真的是移民带来的吗?

年轻化vs老龄化

比起数量,年龄结构更重要

对于这些疑问,有专家认为:人口规模只是难题之一,甚至可能都不是最重要的问题。

“关于人口规模的许多争论,似乎只关注人口总量,但在许多方面,人口的年龄结构更为重要,”查尔斯达尔文大学(Charles Darwin University)首席研究员、人口学家汤姆·威尔逊(Tom Wilson)说。

年龄结构代表人口的年龄分布。纵观各国发展历程,老年人的数量超过年轻人只是迟早的问题。目前,澳洲的生育率已从1961年的每名妇女生育3.5个婴儿的高峰急剧下降至2016年的1.8个婴儿,这个数字已经低于补充人口所需的水平。

预测显示,澳洲将在4至23年内达到这一人口转折点。这取决于出生率、死亡率或移民率。

如果移民率和生育率都出现上升,澳洲就不会在2041年之前达到这个转折点。

但如果生育率进一步下降,且澳洲的移民数量少于离境人口的数量,那么在2022年之后,老年人与年轻人的比例将开始逆转。

人口老龄化面临着许多生活水平上的风险,这包括健康和老年护理成本的增加以及较少比例的适龄人口制造商品、服务和财富。

然而,最令人担忧的可能是人口萎缩对社会发展带来的威胁。低生育率和老年人口的增加,不仅会加剧政府的财政负担,而且会制约一国的经济增长,造成劳动力供给减少、创新能力减弱、消费需求降低等问题。

在人口突破2500万后,一个选择题已经摆在了所有澳洲人面前:你希望澳洲成为一个年轻化、经济增长但城市压力大的国家,还是一个人口压力小、老龄化而经济滞缓的国家?

不能承受的城市之重?

No,人口让国家经济负担变轻

毫无疑问的是,移民让澳洲的老龄化进程放缓了许多。从澳洲成为一个移民国家开始,移民就对国家的经济发展做出了重大贡献。

经济合作与发展组织(OECD)发布的2017年度《养老金一瞥》报告(2017 edition of Pensions at a Glance) 指出,年轻移民加入致澳洲老龄化速度减缓,并且,澳老人贫困率普遍偏高。

报告显示,澳洲老龄化速度比多数发达国家慢。OECD成员国平均受供养人数(即每100人中超过65岁的老人人数)为28人,并将可能在2050年增加到53人。相比之下,澳洲数值偏低,即每100名澳人中超过65岁的老人人数为25人,并将可能在2050年增加到41人。

随着婴儿潮的最后一代人进入退休年龄,经济负担将不可避免地变重。但是,经济负担变重的速度,在很大程度上取决于海外移民的数量。

在移民人口变多、生育率高、预期寿命长的情况下,未来人口赡养家属的比例会以最慢的速度增长。到2101年,每100位适工年龄的人口需赡养68位长者,而相比眼下,这一数字大约为每100人赡养53位长者。

在未来没有移民,低生育率和高预期寿命的情况下,每100个工作年龄阶层人口需赡养的将达到惊人的102个长者。在澳洲的一些地区,移民并不只是带来必要的技能。随着越来越多的澳人离开乡村地区前往城市,他们往往是唯一与人口老龄化作斗争的人口力量。

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